- Сэр, так вам вырезку или шею? - терпеливо уточнил мясник.

- Да не знаю я! - раздраженно рыкнул Лео и активировал интерком. - Ивар! Что из этого купить? - он показал удивленному Маккою прилавок.

- Что ты там вообще делаешь? - удивился Ивар. - Я сам бы заехал. Добрый день, мистер Андерсен, - поздоровался он слегка смущенно с экрана видеосвязи. - Заверните ему кусок окорока, пожалуйста. И еще связку ребрышек, раз ты на машине.

Мясник не сразу среагировал. Некоторое время он тупо пялился на Ивара, потом на Лео, и только когда тот недовольно вздернул бровь, наконец кивнул и бросился выполнять поручение.

- А овощи какие надо? - поинтересовался тем временем Лео. - Я купил те, что на салат.

- И за сколько?.. - Ивар подозрительно прищурился.

- Двенадцать литров за килограмм, - Лео пожал плечами.

- Сколько?! - даже сквозь экран можно было почувствовать его возмущение. - У кого покупал, у Аарона? Я ему завтра все скажу, что о нем думаю! Двенадцать литров! И сколько ты ему заплатил? Зачем ты вообще поперся на рынок?

- Затем, что ты каждый вечер торчишь на нем целую вечность, - буркнул Лео. - И оставляешь тут состояние, как выяснилось.

- Это с тебя дерут втридорога! - фыркнул Ивар. - И ты сам только что сделал так, что я буду приезжать еще позже - раньше весь рынок хотел знать, как мне работается на заводе, а теперь еще будут расспрашивать про тебя.

- Так вот почему ты до сих пор не договорился о доставке продуктов, - рассмеялся Лео, - чтобы в который раз рассказать о своем каре.

Ответить Ивар не успел - его окликнули. Лео сбросил вызов и вернулся к мяснику.

- Шесть литров, - учтиво улыбнулся тот, протягивая завернутое в полипленку мясо.

- А если не для Ивара, а для меня? - спросил Лео.

Мясник, дородный мужчина с пышными седыми усами, поджал губы.

- Пятнадцать, - ответил неохотно.

- Я буду платить восемнадцать за каждый килограмм, если вы будете каждый день доставлять нам мясо или птицу, какое бы продали Ивару, - Лео перебросил на его чип пятнадцать литров. - И еще бутылку молока.

- Ивар дважды в неделю берет сыр и масло, - мясник достал планшет и принялся заполнять карточку заказа.

- Так вот почему братец покупает такую прорву еды, - услышав разговор, к ним подошел Аарон - невысокий, плотно сложенный парень. Его простое, улыбчивое лицо было сплошь усеяно веснушками, а волосы выгорели до белизны несмотря на адаптивные модификации. - С Ивара-то ни слова ведь не вытянешь, всегда таким был, - он сунул Лео в руки увесистый пакет. - Он любит яблоки, но покупает редко, - пояснил, кивнув на свое подношение.

- Кто, прости?! - Лео так изумился, что едва не выпустил пакет из рук. - Брат?..

Аарон с мясником переглянулись.

- Простите, мистер Дефо, мы, видимо, что-то неправильно поняли, - сказал он напряженно. - Но почему Ивар покупает вам продукты?

Лео покосился на мясника и кивнул Аарону на дверь.

- Брат, значит… Ну пойдем. Поговорим.

Он закинул продукты в багажник и огляделся в поисках какого-нибудь кафе, но то было всего одно, и то забито под завязку.

- В машине есть выпивка, - сказал он тогда и приглашающе распахнул пассажирскую дверцу. - Будешь?

- Не откажусь, - кивнул Аарон, с интересом оглядев салон, прежде чем сесть. - Только меня клиенты ждут, - добавил, указав через окно на очередь к овощному прилавку. Правда, народ не роптал - там оказался еще один продавец.

- Не страшно, - отмахнулся Лео, доставая из бардачка бутылку. - Так ты действительно брат Ивара? Сводный, что ли?

- Приемный, - Аарон посмотрел на него с нескрываемым интересом. - У Ивара шестеро приемных братьев, включая меня.

- Шестеро, - повторил Лео ошарашенно. Он покрутил бокал в руках и только потом опомнился и сунул его Аарону. - Он мне не говорил. И про яблоки тоже. И что еще он любит?

- "Сникерсы", - уверенно ответил Аарон. - И вообще он жуткий сладкоежка. Это что касается еды. А что касается остального, то это вы наверняка уже знаете. Про пилота и все такое.

Он с удовольствием понюхал виски и сделал хороший глоток.

- И все братья работают на рынке? - Лео нахмурился. - Понятно теперь, почему он приезжает домой затемно.

- Домой? - переспросил Аарон с любопытством. - Так я все же понял правильно?..

- А, то есть в обратною сторону это тоже действует... - Настроение стремительно портилось. - Мне он не сказал про вас, а вам обо мне.

- Неудивительно, - пожал плечами Аарон. - При всей его болтливости более скрытного человека на всем Техасе не найдешь. Если он кому-то что-то и рассказывает, то только Кригу. Но тот тем более будет молчать. Что-то важное, я имею в виду, - он посмотрел на Лео как-то очень уж проницательно. - И что же? В армию он теперь не идет, я так понимаю?.. Матушка обрадуется.

- Наверное, - уклончиво ответил Лео. Если честно, то он успел уже забыть об этой самой армии. Контракт Ивара продлится автоматически, если только тот сам его не решит разорвать. - А что ты про пилота-то сказал? - спросил, вспомнив фразу Аарона.

- Что, вас не посвятили? - Аарон поднял одну бровь, задорно улыбнулся и еще глотнул виски. - Ну да, теперь Ивар об этом тоже помалкивает. А раньше это его любимая присказка была. Не мечта, не цель в жизни, а как эта… ну истина, какую не доказывают… аксиома, ага. "Я буду пилотом". И неважно, что родители нипочем не раскошелятся на образование третьего уровня, чтобы можно было хотя бы попробовать в академию поступить. Будет он пилотом, и все тут.

- Поэтому он в армию собирался? - спросил Лео. - Попытаться отобраться в пилотский корпус? А если бы не получилось? Он же не потянул бы в десанте.

- Именно поэтому мы все отговариваем его как можем, - вздохнул Аарон. - И думается, именно поэтому он от нас сбежал. Чтобы не висели якорем на шее… - он посмотрел на Лео уже немного иначе - как будто с сочувствием. - Но вы - другое дело, наверное. Раз уж он даже работу от вас принял.

- Ну, я просто умею убеждать, - хмыкнул Лео. - Хотя на самом деле, Ивар просто не смог устоять перед перспективой летать, - ну что же, теперь ему стало немного понятнее, почему Ивар так реагировал, оказавшись в каре.

Аарон кивнул, залпом допил виски и вернул ему стакан.

- Если позволите, сэр… - сказал он неуверенно. - Это не моё дело, но… Мы постараемся не задерживать Ивара на рынке. Я всех предупрежу. Но не запирайте его в четырех стенах. Впрочем, он все равно не послушается - из-за Крига…

- А что с Кригом? - Лео покрутил стакан в руках. Память услужливо подкинуло рассказы Ивара о свиданиях на ферме. Не ему ли Ивар делал минет со вкусом стерилизующего порошка.

- Он ведь бросил его из-за вас… - тут Аарон осекся и быстро помотал головой. - Вот только не в том смысле, конечно! Из всех нас только Криг по-настоящему стал Ивару братом, и из дома они ушли вместе. Работали на стройке, жили как могли, в армию собирались. А потом Ивар ушел работать на завод, и Криг остался один. Думаю, Ивару трудно себе это простить.

Лео уже достаточно узнал Ивара, чтобы не задавать глупых вопросов о том, почему он не попросил устроить Крига на завод. И почему он вообще ничего о нем не рассказывал.

- Не торопите Ивара домой, думаю, он скучает по всем вам, не только по Кригу, - сказал он, задумчиво водя пальцами по эмблеме в центре руля. - Но взамен пусть к его приходу шпината на прилавке не будет! Терпеть его не могу!

- Никакого шпината, - заверил его Аарон с веселой улыбкой и протянул обратно совсем ненамного початую бутылку.

- Оставь себе, - покачал головой Лео. - И скажи, пожалуйста, мяснику, что заказ отменяется, но я готов заключить с ним другой - на поставку мяса на кухню завода. Управляющий с ним свяжется.

- Хорошо, мистер Дефо, - Аарон кивнул и вышел из машины. - Передавайте привет Ивару!

Лео кивнул и запустил двигатель.

Он успел выгрузить покупки из машины и принять душ, когда Система оповестила о приезде Ивара. Лео поспешно натянул домашние штаны и вышел в коридор.

- Аарон передавал тебе привет, - сказал вошедшему в дом Ивару.

- Вот как? - Ивар улыбнулся, но не лучезарно, как обычно, а несколько напряженно. - Ты и с ним успел познакомиться, значит. Зачем ты вообще туда поехал? Мы же договорились.

- Да, только ты меня не предупредил, что скрываешь меня от братьев, - завелся Лео. - И что мне нельзя знать о том, что ты скучаешь по ним. Почему надо выдумать дурацкую затею с ежедневной покупкой продуктов, если просто хочешь почаще с ними видеться?

"Не запирайте Ивара в доме"... Да твою мать, никто его на запирал! Лео никогда не укорял Ивара за задержку, не торчал над пустой тарелкой в ожидании чертова ужина. И конечно не стал бы возражать против встреч с семьей. Но Ивар в очередной раз все решил за них обоих, и даже не собирался когда-либо рассказать.

- Я никого не скрываю, - Ивар перестал улыбаться и нахмурился. - Продукты тут не причем. Я просто не хочу жить полностью на твои деньги, мне казалось, я ясно выразился с самого начала.

- Ключевое слово - полностью, - с нажимом сказал Лео. - Оно означает, что иногда ты согласен ими пользоваться. Так к чему вся эта сцена? Или твое "полностью" означает "никогда"?

- Это совершенно не важно, на что я согласен и на что нет, - Ивар скрестил руки на груди. - Уже завтра для всего Техаса будет только одно слово: "всегда". Но на самом деле важно не это… - он покачал головой. - Ты правда не понимаешь?

- Не понимаю, - развел руками Лео. Мелькнула мысль, что Аарон очень вовремя подошел со своими яблоками - Ивара бы не порадовала новость о поставках мяса. Хотя и сейчас как-то не лучше. - Не понимаю, почему я не могу заехать на этот рынок, будь он неладен, если еду мимо!

- В том-то и дело, Лео, - голос Ивара слегка дрогнул, и он его понизил. - Ты можешь заехать на рынок, заказать продукты на дом или сразу в ресторане. Можешь купить все за пятикратную цену, не глядя на качество. Ты можешь это - заехать на рынок и купить. А я… Я могу только это. Понимаешь разницу?

Лео отвернулся к окну. Опять деньги. Сколько раз ему приходилось расставаться с людьми из-за них, сколько предательств, интриг, ссор было, потому что люди хотели жить за его счет. И какая же насмешка судьбы, встретить того, для кого эти деньги становятся преградой.

- Мне не нужно видеть братьев каждый день, чтобы знать, что у них все в порядке, - Ивар подошел к нему со спины и обнял за плечи. - И мне плевать, что станут в итоге говорить. Это глупо, знаю, но мне казалось, что так будет хоть немного честно - я знаю, у кого лучшие продукты, сколько они стоят и как с ними обращаться. Небольшая, но экономия, да и польза для здоровья. Можешь считать, что это моя сделка с совестью.

- И шпинат тоже? - рассмеялся Лео, развернулся и обнял Ивара. - Мне показалось, твои братья скучают по тебе. Даже странно как-то для неродных по крови.

- Скучают, конечно! - фыркнул Ивар. - Я ведь был для них и инфовизиором, и занозой в заднице, и батарейкой там же. Я же… Я рад их видеть, но по-настоящему скучаю только по одному человеку - Джейсону Кригу. И вот с ним я тебя с удовольствием познакомил, если бы выдался случай.

Глупая, колючая ревность подкатила комком к горлу, но Лео заставил себя успокоиться. Даже если этот Криг не просто сводный брат, что можно изменить?

- А давай его пригласим? - предложил Лео. - Я там продуктов накупил, нам за неделю не съесть.

- Боюсь, мой бедный братец и куска не сможет проглотить здесь, - хмыкнул Ивар. - Но давай попробуем, почему нет? Хотя бы перестанет изводить меня вопросами, правда ли, что у тебя есть аквариум с жабами.

- С чем? - усмехнулся Лео. - Ох уж эти фермеры - такое придумать могут… А почему не сказал, что вы вместе с братом с фермы ушли и в армию собирались?

- Да как-то… - Ивар зачесались пятерней волосы. - Не знаю. Надо было, конечно, - он виновато улыбнулся. - Мы с ним поедем в субботу на призывной пункт, там должны правила приема обновить - можем после этого приехать на обед.

Лео пристально посмотрел Ивару в глаза.

- Куда вы собрались? - спросил, тяжело роняя слова.

- В пилотный корпус, конечно, - Ивар широко улыбнулся. - Разве ты сомневался?

- Какой к черту корпус? - Лео уперся сжатыми кулаками в бока, из последних сил сдерживаясь, чтобы не схватить Ивара за плечи и не встряхнуть как следует. - Тебе тут-то чего не летается? И с какой это радости ты решил, что вас там заждались?

- Да ничего я не решил, - пожал Ивар плечами. Его улыбка поугасла. - Но я попробую.

- Зачем? - спросил Лео. - Ты уже пилот, у тебя есть работа и крыша над головой. Зачем понадобилось брить голову, а? И что ты будешь делать, если окажешься в десанте? - вспомнил он разговор с Аароном.

- Я буду летать, - сказал Ивар неожиданно твердо. - А обо всем другом буду думать, если это произойдет.

- А сейчас ты что делаешь, а? - взорвался Лео. - Что ты уперся со своей армией-то? Или это Криг твой тебя туда тащит?

Ивар некоторое время молча буравил его взглядом, а потом холодно поинтересовался:

- Что на тебя нашло? Я ведь сразу сказал, что уеду. Тебя все устраивало.

- Ты работал на стройке и считал каждый литр, - Лео снова посмотрел ему в глаза. - И было понятно, что излучатель - единственная альтернатива лопате. Но теперь-то куда ты собрался? Лейдон на тебя только что не молится, парни стали летать на порядок лучше, второй "танк" почти готов.

- Ты думаешь, что это из-за денег? - Ивар вскинул бровь. - Ты ошибаешься. Я благодарен тебе за все, что ты для меня сделал. Но так не может продолжаться вечно. А даже если может… Я хочу летать! - эти слова он выдохнул с настоящей страстью в противовес спокойному до этого тону. - Не в десяти метрах над землей и не над планетой. Я хочу вывести корабль в космос и летать между звезд. Хочу чувствовать всем телом рев турбин. Хочу садиться на другие планеты и покидать их раз за разом, проживая жизнь в пустоте.

- Отлично! - по-новой рассердился Лео. - Спасибо, что предупредил заранее, а не Лейдон мне сказал, что ты уволился!

Боже, да что же с этим неуклюжим медведем все не по-человечески-то! Сколько раз Лео хотел, чтобы ему встретился человек, увлеченный чем-то так же сильно, как и он сам. И это оказался единственный, с кем хорошо было не только заниматься сексом. И надо же было - его мечта, оказывается, всю жизнь болтаться в космосе. И, конечно, для самого Лео в этой мечте места предусмотрено не было.

- Да о чем ты, черт побери? - Ивар посмотрел на него с негодованием. - Я сказал тебе об этом в первый же день! Я предупредил тебя и Лейдона, что уйду через три месяца. Я просто не понимаю, какого черта вы вдруг решили, что я передумаю!

- Да потому что я думал, что мы с тобой вместе! - заорал Лео, окончательно выйдя из себя. - И что ты хотя бы посоветуешься со мной. Ты, черт возьми, притащил на мою кухню прорву каких-то кастрюль, сожрал мне мозг правильным питанием, розу эту купил, будь она неладна. И теперь удивляешься, с чего это я решил, что ты передумал!

- Ну прости, - Ивар криво усмехнулся. - Ты - лучшее, что со мной случалось в жизни, - сказал так буднично, будто констатировал всем давно известный факт. - Хотелось сделать для тебя что-нибудь в меру сил. А розу… Розу можешь выбросить.

С этими словами он подхватил со стула свою куртку - единственную, - и быстро вышел за дверь.

- Ну и катись! - рявкнул Лео.

Система равнодушно сообщила о том, что Ивар уехал. Лео подошел к бару, схватил первую попавшуюся бутылку и отпил прямо из горлышка.

- Да твою же мать! - скривился, отставил абсент и потянулся за бутылкой содовой.

"Лучшее, что случалось в жизни". Лео мог без опаски поставить все свое состояние на то, что эти слова были сказаны вовсе не для красоты. Тогда какого хрена?! Лео знал - видел, чувствовал - что Ивару нравится новая работа, его дом и он сам. А оказывается для него это все было лишь временным пристанищем.

Лео допил содовую и пошел на кухню, чтобы бросить пустую бутылку в утилизатор. Взгляд зацепился за валяющиеся на столе продукты.

- Ну вот откуда ты взялся… - проговорил Лео и, бросив бутылку в раковину, бросился в спальню.

Он не знал, что скажет ему при встрече и что будет делать. Но найти Ивара, еще раз взглянуть в его глаза было просто необходимо.
Комментарии для сайта Cackle
Made on
Tilda