До завода он добрался в считанные минуты - дойти до общежитий и пробраться по всем коридорам в нужное крыло и то вышло дольше. На него глазели и уступали дорогу, шарахаясь в стороны, но было плевать. Кровь буквально кипела от обиды, злости и желания немедленно выбить из Маккоя признание, что он, Лео, нужен ему намного больше, чем какой-то там космос.

Дверь с громким стуком ударилась о стену - Лео слишком резко ее дернул. С полдюжины мужчин, в разной степени раздетые, удивленно уставились на него.

- Добрый вечер, мистер Дефо, - сказал тот, что был на вид старше остальных. Лео не без труда узнал в облаченном в купальный халат начальника службы безопасности завода.

- Мне нужен Ивар Маккой, - кивнув в знак приветствия, сказал Лео, и только теперь увидел идеально заправленную маккоевскую койку.

- Он уехал с час назад, - пожал плечами парень лет тридцати, в одних трусах валяющийся на кровати.

- Спешил куда-то, - широко улыбнулся молодой, болезненно худой парень. кутающийся в толстый свитер. - Вещи бросил и убежал.

- Мы разминулись, - сказал первое, что пришло в голову, Лео. - До свидания, - и, не дожидаясь ответа, быстро пошел к выходу.

Куда могло понести эту панду? Не в пещере же собрался спать, в конце концов.

Отчаянно на себя злясь - надо было сделать это с самого начала, а не выставляться идиотом перед всем заводом - Лео активировал поисковую систему и "пробил" маккоевский коммутатор. И почти не удивился, когда он высветил район рядом со стройкой.

- Ну вот заодно и познакомимся, - процедил он сквозь зубы и быстро пошел к машине.

Бараки ничем не охранялись. Лео не заметил даже самых простеньких камер. Замка на входной двери тоже не оказалось. Стены в здании были толстыми только снаружи - чтобы барак не унесло бурей - а вот внутри перегородки стояли почти бумажные, поэтому едва войдя, он услышал громкий мужской галдеж. Вкупе с не самым приятным запахом, местечко производило довольно мерзкое впечатление - и тем скорее хотелось немедленно забрать отсюда Ивара. Откалибровав масштаб поисковой системы, Лео уверенно двинулся по сети коридоров и лестниц.

Громкий и до боли знакомый смех с "завитушкой" он услышал еще на втором этаже, хотя доносился он с пятого. Острая колкая ревность резанула по сердцу, и наверх Лео бежал бегом. Удивительно, но дверь в жилое помещение - квартирой его назвать не поворачивался язык - тоже была не заперта, и распахнулась сразу же. То, что он увидел, шокировало настолько, что Лео на некоторое время застыл столбом на пороге.

Кроватей в комнате не было. Как не было столов и стульев. Весь пол небольшого помещения был застелен матрацами - вот на них-то и сидели разновозрастные мужчины, каждый на своем. Кто с миской руках, кто с тарелкой. А у самой стены на точно таком же матраце, только уже занятым высоким угрюмым парнем, вплотную к нему, сидел Ивар.

До этого шумно переговаривающиеся и смеющиеся, рабочие разом умолкли, повернувшись к нему, и пауза висела довольно долго, пока Ивар не встал и не сказал спокойно:

- Парни, познакомьтесь, это Леонард. Джей, - он посмотрел на угрюмого парня, ставшего еще более угрюмым в этот момент, - Лео хотел с тобой познакомиться.

- Со мной? - переспросил Криг, хмуро на него глянув. - А я ему зачем?

- С родителями познакомить не могу, буду знакомить с тобой, - усмехнулся Ивар и посмотрел на Лео так, что сразу стало ясно: тот приехал не зря.

- Аа… - лицо Крига стало озадаченным. - Ну ладно тогда… - Он тоже поднялся, вытер руки о штаны и, помедлив, стал пробираться к Лео. Ивар последовал за ним с широкой улыбкой. - Привет… - к огромному изумлению Лео, Криг оказался выше, и пришлось задрать голову. Они некоторое время смотрели друг на друга, а потом Криг вдруг наклонился к Ивару и громко прошептал: - А я что сейчас должен сделать, благословить или угрожать? Типа если хоть один волос упадет с его головы и все такое?..

Ивар громко рассмеялся, и ему вторили все, кто был в комнате, а потом обнял Крига за плечи и посмотрел на Лео такими счастливыми глазами, что вся злость немедленно испарилась.

Но не стало понятнее, что делать и как реагировать. Лео никогда и никому не признался бы, но впервые в жизни он не знал, что сказать.

- А Дефо-то не такой и глупый, - раздалось откуда-то сзади. - Сумел нашего Ивара не прохлопать.

Мужики засмеялись, слышались хлопки ладонь о ладонь.

- Предлагаю для начала познакомиться получше, - сказал Лео, глядя на широко улыбающегося Ивара. - Ужин, выпивка. Поехали домой.

- Смотреть на жаб! - хмыкнул Ивар и подтолкнул Крига к двери. - Возьми его с собой в машину, - попросил Леонарда. - А я на мотоцикле поеду.

- Правильно, пусть Джей прощупает его по пути, - выкрикнул уставший работяга. Он с жадностью присосался к никотин-ингалятору и добродушно улыбнулся. - Заходи, почаще, Ивар, - и выпустил в потолок струю дыма.

Криг глубоко вздохнул, по ощущениям став на пару дюймов выше и раза в полтора шире, выудил из-под матраса куртку и, тяжело ступая, двинулся к выходу.

- А почему не с тобой на мотоцикле? - шепотом спросил Лео у Ивара, пока они плутали по бесконечным коридорам барака.

- Ему понравится, - улыбнулся Ивар. - И к тебе привыкнет заодно. А то так и будет молчать весь вечер.

- Как скажешь, - Лео замедлил шаг. - Не думал, что ты сюда рванешь, - он оглядел обшарпанные стены и закопченый потолок. - Кажется, ты первый человек, добровольно вернувшийся в подобное место.

- Я привык, - Ивар пожал плечами. - И к тому же здесь есть одно достоинство. Люди, которые тут живут.

- Забыл сказать, - вдруг вставил Криг. - Уоллис получил разрешение на брак.

- Серьёзно?! - Ивар затормозил так резко, будто налетел на стену. - Езжайте тогда! - махнул он Лео. - Я догоню. Только поздравлю! - и стремглав понесся обратно.

Лео какое-то время смотрел ему вслед. А Криг, не сбавляя скорости, шел вперед. Будто это он пригласил гостей к себе в дом, а не сам едет в незнакомое место.

Лео подмывало запустить сканирование, увидеть список модификаций и откуда родом этот человек-гора, уж больно странный был Криг. Он молча дошел до Мустанга, уселся на переднее сиденье, дал автоматическим ремням пристегнуть себя и уставился сквозь лобовое стекло на улицу. Даже мельком не оглядел машину, и не бросал презрительных взглядов из-под ресниц, не смотрел с удивлением. Ему словно было все равно.

Но все его равнодушие улетучилось, едва Лео надавил на газ. Крига, не ожидавшего ускорения, отбросило на спинку кресла, накрепко притянуло ремнями. Но он без видимых усилий подался вперед и впился взглядом в дорогу.

- А быстрее можешь? - спросил у Лео.

Лео хмыкнул и добавил скорости.

- Вот теперь я вижу, что вы с Иваром братья, - улыбнулся он.

Криг дернул уголком губ, кажется это у него означало улыбку, и снова уставился на дорогу. Лео выжал из мустанга все, на что тот был способен, и вырулил на трассу.

- Ивар не рассказывал о тебе, - сказал Лео, повернув зеркало заднего вида так, чтобы видеть Крига.

- А зачем ему? - пожал тот плечами.

- Ты его семья, - Лео снова почувствовал раздражение. Кто он вообще для Маккоя, если даже о брате тот умолчал?..

- Сказал бы, - уверенно кивнул Криг и покосился на него с отчетливым любопытством. - А тебе типа важно это?

- Типа да, - Лео криво усмехнулся. - Семья - это всегда важно. Особенно, когда живешь с человеком.

Тут Криг одарил его совсем уж удивленным взглядом.

- В смысле? - переспросил он.

Настроение испортилось окончательно.

- Что именно тебе непонятно? - уточнил Лео, стараясь говорить спокойно. - И что Ивар про меня говорил?

- Мало чего, - пожал плечами Криг. - Он не любитель о себе рассказывать. Спрашивает больше да шутит. Сказал, что вы типа встречаетесь. Кажется. Ну и я знаю, что ты ему нравишься. Сильно прямо.

- И с чего же ты это взял? - фыркнул Лео, преувеличенно-внимательно следя за дорогой.

От раздражения и злобы не осталось и следа. Лео хотелось поддать еще газу, резко дернуть руль, срывая мустанг в занос, закрутить "жука" и вопить во все горло. Наверное, если бы Ивар знал, что Криг на чистом глазу выдаст все, что думает, ни за что не посадил бы его к Лео в машину.

- Так по нему видно же, - бесхитростно "сдал" Ивара Криг. - Он о двух вещах с такими глазами говорит: о полетах и о тебе.

Наверное, именно поэтому Ивар и не любил никому рассказывать о том, что происходит у него в жизни: его слабым, или наоборот сильным местом было то, что все эмоции отражались на его лице. Лео достаточно было лишь взглянуть на него, чтобы понять, как прошел день.

А когда речь заходила о полетах, внутри Ивара словно лампа загоралась. Он умудрялся заскучать по штурвалу, пока ехал с завода домой, и каждый рабочий день рвался к кару, чтобы поскорее оказаться в его кабине.

И все равно собрался в армию, не имея никакой гарантии, что не получит вместо штурвала излучатель.

- Сколько вы знаете друг друга? - спросил Лео у вновь притихшего Крига.

- Да как Ивара усыновили, - Криг поморщился, вспоминая. - Так то восемь лет, но как по мне так больше. Всю жизнь.

Лео не стал спрашивать, когда усыновили самого Крига, как так вышло, что он остался сиротой, родом ли он с Техаса - все это можно было выяснить за пару минут сканированием. Да и какая разница, что за судьба привела его на ферму, главное, что он встретил там Ивара.

И кстати, Криг - не тот, с кем Ивар пробовал приправленный песком торопливый секс. Достаточно было только глянуть на него, чтобы понять, что Криг женится ближе к тридцати, и всю жизнь будет верен своей супруге. Он был похож на овощи с фермы - натуральный, старомодный, основательный.

Они уже подлетели почти к самому дому, когда Криг в свою очередь спросил:

- Так я не понял… Ты действительно хочешь, чтобы он остался с тобой?

- Хочу, - ответил Лео и свернул с шоссе на подъездную дорогу к дому. - И предлагаю тебе помочь мне его уговорить.

Криг в замешательстве потер подбородок.

- Уговорить можно… - протянул он, явно лихорадочно подбирая слова. - Да только… Не для Ивара такая жизнь.

- Какая "такая"? - резче, чем нужно, переспросил Лео. - Чем так плоха моя жизнь?

Криг насупился и продолжил уже совсем неохотно:

- Не о тебе речь. Ты тот, кто ты есть. Мы все - те, кто мы есть. Ты Дефо. Я фермер. А Ивар сейчас - твой любовник. И останется твоим любовником, пока не надоест. Я и говорю - не для него такая жизнь. Даже если уговорить.

- Лейдон взял его на завод вовсе не из-за меня. - возразил ему Лео. - И даже без меня он останется тем, кто он сейчас: пилотом от бога. Ты не понимаешь, потому что никогда не видел, как он летает, а мне есть с чем сравнить. И Ивар никогда не останется без работы, если вдруг решит уйти с завода. Хотя, сдается мне Лейдон будет закрывать выход своим телом.

- Ты посадил его за кар, - указал на очевидное Криг. - Ты привел его на завод. На свой завод. Один твой жест - и он там. Другой жест - и он оттуда вылетит. Как и из твоей жизни и твоей постели. Уж извини, - он хмуро на него глянул. - Я в институтах не учился, говорю, что думаю. Но я ведь прав.

- Прав в одном - что я пустил его за штурвал тогда, - Лео сбавил скорость. - Но все остальное не зависело от того, что он спит со мной. Знаю, что все уверены, будто я могу загубить жизнь человека одним словом, вижу, как некоторые боятся мне слово поперек сказать, - осторожно завел машину в крутой поворот. - Могу, конечно, и делал, но Ивар… С завода его может и уволят, но тут же перехватят, сам знаешь, толковых пилотов не хватает.

- Зачем ты мне это говоришь? - прямо посмотрел на него Криг. - Мне не важно. Мне важно, чтобы мой брат был счастлив. С тобой будет? Без неба. Только с тобой?

- А в армии он будет счастлив? - спросил Лео и остановил машину. - Скажи мне, только честно, ты хочешь для Ивара такой судьбы? Подписав контракт, он обречет себя на постоянное, круглосуточное подчинение. Вы хоть бы пробили в Сети, каково там. База раз в пять меньше моего завода где-нибудь в закоулках космоса, круглые сутки муштры, постоянно на виду. Как летать, стрелять, ходить и даже дышать, тебе говорят другие. Будет ли Ивар счастлив в небе, если его туда в мешке из колючей проволоки забросят?

Криг некоторое время переваривал сказанное.

- Я не знаю, - сказал он наконец. - У нас не было выбора. А сейчас есть, но… вроде как все равно нету. В армии он будет зависеть от приказов. Здесь - от тебя. Как по мне, так первое куда менее… - он помялся, но все же закончил: - унизительно.

Лео завел двигатель.

- Я никогда не пошлю его на верную смерть, - сказал сухо. - Ты дашь мне гарантию, что в армии будет так же?

- Я?.. - Криг удивленно на него покосился. - Я не могу дать гарантию, что смогу пообедать завтра, - он усмехнулся. - Ты спрашиваешь не того и не о том.

- Наверное, - Лео нажал на газ. Разговор с Кригом натолкнул его на одну мысль, но сначала надо было все хорошенько разузнать.

Когда они приехали, Ивар уже приехал. И вышел встречать их на крыльцо в простых домашних брюках, которые купил специально для дома, и такой же футболке. Они и другие его вещи лежали в большом комоде, выделенном специально для него, и на деле - почти пустом.

Прислонившись к колонне крыльца, Ивар скрестил руки на груди, широко улыбнулся, и Лео затопила волна незнакомых до этого чувств. До сих пор Ивар всегда приезжал, когда Лео уже был дома, и сейчас это было впервые - вернуться, когда тебя ждут. Пытаясь унять внезапно зачастившее сердце и совершенно забыв, что не один, Лео подошёл к Ивару, порывисто его обнимая, и закрыл глаза, когда тот рассмеялся, обхватив его за плечи.

- Как хорошо, что ты дома, - прошептал Лео ему на ухо. - Идемте, - сказал громче, - посмотрим, чего мне ваши братья продали.


***

- Кажется, Криг все-таки рассчитывал увидеть жаб, - улыбнулся Лео, глядя на удаляющиеся габаритные огни Мустанга.

Ночевать в его доме Криг отказался. Он молчал почти весь вечер, изредка добавляя слово-другое в рассказы Ивара. Но не производил впечатление угрюмого или недовольного чем-то человека, Лео почти сразу понял, что Криг просто из породы молчунов, предпочитающих не сотрясать воздух без особой нужды.

- Конечно, - хмыкнул Ивар. - Я ведь так и не сказал ему, что никаких жаб нету, - он подошел к нему и обнял со спины, ткнувшись лбом между лопаток. - Прости меня… - прошептал глухо. - Чувствую себя неблагодарной скотиной.

- Не надо, - Лео развернулся, обнял Ивара, - ты ведь с самого первого дня говорил мне правду.

- Я посадил розу, чтобы она напоминала тебе обо мне, - сказал Ивар, глядя ему в глаза.

Лео крепче прижал его к себе и так сжал челюсти, что заныли зубы. Он был уверен, что даже модификацией памяти невозможно уничтожить воспоминания об Иваре. И больше всего на свете не хотел, чтобы Ивар становился его прошлым. Можно сколько угодно говорить, что контракт всего на три года, что потом все будет еще лучше, чем сейчас, но и Лео, и Ивар знали - их история закончится, едва Маккой наденет форму. Перед ним раскинется Вселенная, надо быть последним идиотом, чтобы снова возвращаться на крошечную планету, погребенную под слоем песка.

- Главное, чтобы ее не угробил мой садовник, - кое-как сказал Лео, надеясь, что голос звучит нормально. - Потому что я понятия не имею, как за ней ухаживать.

- Он все сделает как надо, - улыбнулся Ивар грустно. - Я не могу остаться, - он взял его руку и сжал пальцы, подтянув к груди. - Мы оба понимаем, почему. И я, кажется, намеренно все время заставляю себя ждать подвоха, чтобы вдруг не передумать… - он наклонил голову и прижался щекой к его ладони. - Я иногда жалею, что мы встретились, - признался через силу. - Потому что я действительно готов все бросить ради тебя.

И будет жалеть об этом всю жизнь. Больше того, сам Лео никогда не простит себе, что позволил Ивару это сделать.

- Ну, еще остается шанс, что ты не пройдешь отсев, - прошептал он, оглушенный только что свалившимся на него открытием, неготовый к предстоящему и едва ли не впервые в жизни не зная, что делать дальше.

- Я молод и здоров, - Ивар усмехнулся. - Конечно, я пройду отбор. Вопрос только, куда направят. Но не будем об этом?.. - он подался вперед и крепко обнял Лео, кладя подбородок ему на плечо. - Никто и никогда не значил для меня больше, чем ты, - сказал глухо. - Спасибо. За все.

- Говоришь так, будто твой шаттл уже завтра, - Лео обхватил ладонью его затылок, поцеловал в висок. - Давай просто не будем терять наше время попусту. Но сегодняшний день я не назвал бы пустым. У тебя отличные братья, хоть и приемные.

- Да, - по голосу было понятно, что Ивар снова улыбается. - Прости, что не рассказал. Мне… не хочется, чтобы ты меня жалел.

- Я тебе завидую, - ответил Лео. - Не знаю, кто были твои родители и что с ними случилось, но мне кажется, судьба компенсировала их Аароном, Кригом и остальными. Не знаю, работает ли это в отношении каждого из них, но за тебя они явно готовы на все. И знаешь? - он улыбнулся и чуть отстранился, чтобы видеть лицо Ивара. - Вы все медведи. Ты - панда, Криг - гризли. Аарон - гималайский. Наверняка и бурый, и коала, и белый имеется.

Ивар закатил глаза и громко фыркнул.

- Вот и возьмешь себе нового медведя после меня, - заявил преувеличенно весело. - Думаю, тебе понравится Лерой. Он симпатичный.

- Что и танцует так же? - спросил Лео деланно-серьезно. Потом сгреб Ивара в охапку. - Все, больше никаких медведей. Слишком острые когти под мягкой шкурой, - прошептал, зажмурившись.

Смешок опалил ухо, а затем под майку пробрались теплые пальцы.

- Я не хотел этого, - ладони скользнули по животу, бокам и пробрались на спину. - Но я не думал, что ты действительно… - Ивар не договорил и прижался губами к его шее.

- Я и сам… не думал, - Лео тоже не смог договорить, хотя прекрасно понял, что Ивар имел в виду. "Действительно сможешь меня полюбить"... Наверное, пора признаться хотя бы самому себе - Ивар уже перестал быть одним из многих, просто партнером приятно провести время. За относительно короткое время он буквально забрался Лео под кожу, впитался в кровь. - Но я рад, - сказал и потянул футболку Ивара вверх, касаясь теплой кожи.

- Лжец… - Ивар улыбнулся своей невозможной улыбкой и уже не дал ему ответить.
Комментарии для сайта Cackle
Made on
Tilda